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일본 최고 사과의 이야기

일본 최고 사과의 이야기

아오모리산 사과는 생산량과 재배량 모두 일본 내 최대 규모를 자랑하며, 이 순위는 100년이 넘어도 바뀌지 않았습니다. 그렇다면, 어떤 점이 아오모리 사과를 이처럼 맛있고 인기 있게 만들었을까요? 오랫동안 간직해온 이 비결을 공개합니다!

사과와 사람이 함께 빚어낸 이야기, 아오모리

아오모리현은 연간 5천만 톤의 사과를 생산하며, 이는 일본의 연사과 수확량의 50% 이상을 차지 합니다. 하지만,아오모리는 일본내 최대 사과 생산지일 뿐만 아니라 세계 최고 품질의 사과를 생산하는 것으로 도 유명합니다. 흔히 세계에서 가장 맛있는 사과는 아오모리산 사과라고 합니다. 외국 관광객들은 아오모리 사과와 자국 사과 간에 느껴지는 압도적인 맛의 차이에 놀라고 하죠.

이제 처음의 질문으로 돌아가, 과연 어떤 점이 아오모리 사과를 세계 최고로 만드는 걸까요? 아오모리현 사람들과 이들이 대대로 재배해온 사과의 오랜 역사에 대해 알아보세요.

1. 높은 수준의 재배 기술

사과는 1년 동안 대부분 사람의 손으로 재배해야 됩니다. 아오모리는 1월 말에서 3월까지 계속 눈으로 뒤덮여 있습니다. 하지만, 농사일은 추위와 관계없이 시작해야 합니다. 가지 고르기와 가지 치기 작업을 통해 나무의 가지에 햇빛이 잘 들도록 해야 합니다. 이러한 작업은 매우 전문적인 기술을 필요합니다. 아오모리에서는 '1,000그루 나무를 가지 치기하지 않으면 어른이 될 수 없다'라는 속담도 있습니다.

그 이후에도 머리뿔가위벌을 사용한 수분 작업, 작은 사과를 솎아내어, 다른 사과가 자랄 수 있게 공간을 마련해주는 작업, 가지치기, 익은사과가 햇빛을 받을 수 있도록 돌려주는 작업 등 수많은 과정을 이어서 진행해야 합니다. 보통 10에이커(약 12,240평)의 농밭 일을 하면 대략 223시간이 소요된다고 추정합니다. 농부들의 땀과 높은 수준의 기술 덕분에 맛있기로 유명한 아오모리 사과를 생산할 수 있었던 겁니다.

2. 낮과 밤사이의 극심한 일교차

사과 재배에는 사실 극심한 일교차가 있는 기후가 좋습니다. 다행스럽게도 아오모리의 기후는 사과를 재배하기에 완벽합니다. 사과는 낮에 햇빛 아래서 자라며, 밤에는 추위를 이겨낼 수 있도록 당분을 저장합니다. 이러한 과정을 반복하며 사과는 점점 더 달콤하고 과즙이 풍부해집니다.

3. 신선함을 유지해주는 저장 시설

수확한 사과는 시장으로 출하하기 전에 냉장 시설에 보관합니다. CA(Controlled Atmosphere) 저장 시설을 사용하면 냉장과 더불어 공기흐름 조절을 통해 신선함을 오랫동안 유지할 수 있습니다. 아오모리현 전역에 걸쳐 CA 저장 시설의 수는 갈수록 증가하고 있습니다. CA 저장 시설을 사용하면 소비자들이 1년 내내 신선한 사과를 즐길 수 있습니다. 시장에 출하할 때가 되면 광센서를 통해 사과의 색깔, 당 함량, 숙성도를 측정합니다. 규모가 다른 수많은 식품 회사가 있으며, 많은 회사들이 현지에서 지역 사과를 생산하고 연구 및 개발하기 위한 다양한 시스템을 갖추고 있습니다.

4. 사과에 대한 엄청난 열정과 '좃파리' 마음

아오모리의 기후는 재배, 저장, 분류 및 가공 기술이 다른 지역보다 사과 생산이 더욱 뛰어나게 된 주요 이유 중 하나입니다. 그러나, 정직함, 근면함을 비롯해 맛있는 사과를 생산하여 전국 각지와 전 세계로 보내겠다는 소망이 담긴 열정처럼 아오모리 사람들이 마음에 품은 정신이야말로 아오모리현을 사과 재배의 중심지로 만듭니다. 아오모리 사투리로 고집스럽고 열정이 있는 사람을 '좃파리(Joppari)'라고 합니다. 아오모리 사람들은 종종 사과 재배를 하는 모든 사람들에게 '좃파리 마음'이 있다고 자랑합니다.

사과 공예품과 관광

아오모리에서는 사과 재배 도구를 만드는 전통 장인이 있습니다. 각 농부의 수요에 따라 장인들은 일상적으로 사용할 수 있는 고품질 도구를 생산합니다. 철로 만든 사과 가지치기 가위에서 수확철 동안 사과를 담는 데 사용하는 손바구니까지, 이러한 모든 수공예 도구들은 유연하고 튼튼하게 제작되어 과실에 상처를 입히지 않고 사과를 수확하도록 도와줍니다. 특히 인상적인 것은 이와키산 인근에서 자라는 네마가리다케라고 하는 현지 대나무를 함께 엮어 손으로 짠 바구니입니다.

사과용 나무 상자는 사과의 수확기와 출하기에 유용하며 재활용까지 할 수 있습니다. 심지어 봇코 구츠라는 사과 농부용 특수 신발도 있습니다. 눈 위에서 작업하는 동안 농부의 발을 따뜻하게 보호할 수 있는 도구로 사과 재배 역사와 함께 개발된 독자적인 특별한 신발입니다. 이러한 도구들을 비롯해 사과나무 염색약, 사과 재를 이용한 도자기용 유약, 사과나무 식기, 스마트폰 커버 등 사과 관련 제료을 이용한 수많은 공예품들이 있습니다. 여기에서 인기 있는 사과 공예품들을 살펴보세요!

아오모리산 사과! 사과주, 디저트, 애플파이

아오모리에는 주스, 사과에이드, 와인, 데운 사과에이드, 브랜디, 식초, 수프, 디저트 등 다양한 사과 관련 제품이 생산됩니다. 놀랍게도 히로사키시에는 독창적인 사과파이를 생산하는 디저트 가게가 47곳이나 있으며, 열정 있게 관광객을 초대합니다.

사과의 고향에서 다양한 볼거리

히로사키 사과공원에는 약 1,200여 그루에 달하는 65가지 품종의 사과나무가 자생하고 있습니다. 5.2헥타르(약 15,700평)에 달하는 사과공원에서 사과 수확 체험을 즐겨보세요. 또한, 사과에이드 공장과 사과 제품들이 준비된 기념품 가게도 만나볼 수 있답니다. 5월마다 열리는 히로사키 사과꽃 축제도 빼놓을 수 없죠. 이와키산을 배경으로 펼쳐진 사과의 계절적 풍경을 감상하고 싶다면 히로사키시의 '애플로드'를 꼭 걸어보세요. 

이러한 장소와 축제 외에도 고쇼가와라시에 있는 빨간 사과 가로수길과 츠가루시의 일본에서 가장 오래된 사과나무도 잊지 말고 방문하세요. 아오모리는 수많은 사과 관련 볼거리로 가득합니다. 가로등 높이까지 쌓인 사과용 나무 상자, 사과 무늬로 장식한 우체통, 도로반사경, 맨홀 뚜껑까지 지역사회의 사과에 대한 사랑의 흔적을 아오모리 곳곳에서 보실 수 있을 거예요.


히로사키 애플 공원

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